Reaparece en África la musaraña elefante, dada por perdida hace casi 50 años

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El animal se creía extinto desde los años 1970, pero milagrosamente ‘resucitó’ ante los miembros de una expedición en Yibuti.

El sengi somalí o musaraña elefante, un pequeño mamífero africano con una nariz prolongada en forma de trompa y unos penetrantes ojitos negros, que podría parecer una mezcla de rata con un hámster, se conocía hasta la fecha básicamente a partir de unos 39 ejemplares preservados en los museos y se consideraba perdido para la ciencia desde los principios de los años 1970.

Pero ahora la especie, dada por extinta, ha sorprendido a toda la comunidad científica al ‘resucitar’ ante los integrantes de una expedición en Yibuti que a principios del año pasado consiguió encontrar en el país africano a ocho criaturas, tres hembras y cinco machos. El estudio sobre el hallazgo ha sido publicado este martes en la revista PeerJ.

Las muestras de ADN y un detallado análisis anatómico de las musarañas elefante que habían capturado no solo confirmó que la especie considerada extinta desde hace años, de hecho, sigue con vida, sino que había sido mal clasificada por los científicos, probablemente debido a la escasez de datos.

Para resolver el malentendido taxonómico, los autores del estudio propusieron nombrar el animal por su propio género y darle el nombre de ‘Galegeeska revoilii‘ en lugar del actual ‘Elephantulus revoilii’, que resultó ser “incompatible con la filogenia del sengi”.

Antes de dar con las musarañas elefante ‘resucitadas’, los investigadores instalaron 1.259 trampas en 12 localizaciones. Con algunos modelos de distribución y potenciales hábitats, concluyeron que el sengi somalí es mucho más común de lo que se creía y habita en zonas calientes, secas y rocosas de Somalia, Yibuti o incluso la vecina Etiopía. actualidad.rt.com

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